07 juli

interview Tony Bennett

Anthony Dominick Benedetto is zijn echte naam maar de wereld kent hem als Tony Bennett. Crooner is zijn beroep. De man is een legende maar wel eentje die nog altijd met dezelfde passie het podium opstapt. Morgenavond doet hij dat op het North Sea Jazz Festival in Rotterdam.

Bennett is de man van de harde praktijk. Niet zo gek dus dat hij vorig jaar warme maar ook vaderlijke woorden spraken tegen Amy Winehouse waarmee hij een duet inzong voor zijn laatste werkstuk Duets II.Bennett heeft het hoorbaar moeilijk als hij zijn verhaal laat optekenen. ‘Ik heb na de opnames nog een hele poos met haar zitten praten en gezegd dat ze haar leven anders moest aanpakken. Niet op een betuttelende manier hoor maar meer als een vader die zijn dochter met respect aanspreekt. Ik had het idee dat het best wel overkwam.’ Het is algemeen bekend dat ook Bennett in zijn jonge jaren worstelde met drank en drugs. ‘Vooral in de jaren 70 heb ik het heel moeilijk gehad. Ik had een paar grote successen gevierd in de jaren 60 (ondermeer met de song I Left My Heart in San Francisco: red) maar inde jaren 70 werd ik overvleugeld door de rockmuziek van bands zoals Led Zeppelin, The Eagles en Queen. Ik begreep het wel maar opeens speelde ik niet meer in de grote concert- en theaterzalen. Daardoor zakte ik ver weg. Het is triest om te zien dat Amy wegzakte tijdens het hoogtepunt van haar carrière. Juist het moment dat ze had moeten genieten van het leven.’

Tony Bennett

Bennett zegt erg gelukkig te zijn in ‘zijn’ New York. Als de zanger naar buiten kijkt ziet hij het grote meer van Central Park. Roeibootjes met toeristen komen voorbij, nietsvermoedend dat de oude crooner hen staat te bespieden. Hij heeft het grootste penthouse van het complex. Onder hem woont Madonna, in het gebouw ernaast Brad Pitt en Angelina Jolie. Want kan het leven goed zijn voor een man die net tachtig is geworden. Niet gek voor iemand die na de tweede wereldoorlog een paar blokken vanaf zijn huidige woonplek zijn heil zocht. Het ruige clubcircuit van 52nd Street in Manhattan was een tijdje zijn voedingsbodem. ‘Ik luisterde goed naar de trompet van Chet Baker en de piano van Art Tatum. Die sfeer probeerde ik met mijn stem te imiteren.’ Toen Bob Hope hem voor het eerst zag gaf hij hem de tip zijn naam te veranderen. ‘Tony Bennett is een goede naam. Daar moet je het maar mee doen’, riep hij.

Bennett met Lady Gaga in de studio voor Duets II

Ook zijn kinderen gebruiken ‘Bennett’ als hun achternaam en dat legt hen geen windeieren. Zijn jongste dochter Antonia probeert net als haar vader door te breken als jazzzangeres. Zoonlief Danny is al jaren Tony’s persoonlijke manager en de jongste telg Deagal werkt als technicus mee aan ‘Duets II’. ‘Sinds Danny het management overnam gaat het goed met mijn carrière.’ Dat is uit de mond van Bennett een understatement. Als iemand de diepe dalen van de showbizz heeft verkend is hij het wel. ‘Ik heb het allemaal gehad. Drugsproblemen, gedoe met de belastingdienst, gelazer met vrouwen (Bennett is twee keer gescheiden). Zonder mijn zoon zou ik nu nog steeds op en neer tussen Las Vegas en Atlantic City vliegen om in poenerige casino’s op te treden.’ Nadat Danny zijn vader had weggehaald uit Las Vegas en voor hem een 1-kamer appartement in New York huurde, ging het beter met Bennett. ‘Het geld in Las Vegas was goed maar mijn imago lag in de gootsteen.’ De verhuizing had nog meer heilzame gevolgen. Het redde de crooner letterlijk van een haast zekere dood. ‘

Tony Bennett bij de MTV Awards

‘In de jaren zeventig ging alles verkeerd. Ik viel ten prooi aan een overdosis. Tijdens een bijna-dood ervaring kreeg ik een visioen dat ik verder moest gaan.’ Overigens geeft Bennett toe dat hij tijdens de tweede wereldoorlog een drugsverslaving kreeg. ‘Als soldaat kwamen wij in levensgevaarlijke omstandigheden terecht en door de drugs konden wij onszelf ’s avonds een beetje kalmeren.’ Vanuit ‘The Big Apple’ en met behulp van zijn oude platenmaatschappij Sony die hem in 1972 nog had ontslagen, werd Bennett weer ‘credible’. Hij maakte voor het eerst in elf jaar weer een plaat, verscheen in de populaire serie The Simpsons en kwam zelfs op MTV voorbij. ‘Maar ik ben de jazz altijd trouw gebleven. Het is volgens mij de enige Amerikaanse kunstvorm die zijn waarde in de wereld heeft getoond.’

Tony Bennett geeft morgenavond een concert op het North Sea Jazz Festival in Rotterdam. Voor meer informatie, ga naar: www.northseajazz.com

Laatst aangepast op zaterdag, 07 juli 2012 12:56
Beoordeel dit item
(0 stemmen)
Jean Paul Heck

Hoofdredacteur Muziek.NL
Leeftijd: 47
Favoriete genres/specialiteiten: Classic rock

Laat een reactie achter

Zorg ervoor dat u de verplichte (*) velden invult waar dit is aangegeven. HTML code is niet toegestaan.

Laatste CD Reviews

  • This Legend
  • It's In The Streets
  • Bella Thorne
  • Jersey
  • Macy Gray
  • The Way
  • Godflesh
  • A World Only Lit By Fire
  • Lamb
  • Backspace Unwind
  • Ben Howard
  • I Forgot Where We Were
  • Volg ons ook op:

    FacebookTwitter